Fem dage i Texas

Der sker ting og sager i Texas for tiden. De som følger med på Twitter i hvad SpaceX foretager sig vil vide, at der ved grænsen til Mexico står en enorm brændstoftank i blankt stål på tre ben og med en enkelt motor monteret i bunden. Det er Starhopper – SpaceX’ prototype af Mars-raketten Starship.

Det er svært at tro på, at en privat virksomhed kan bygge noget, som ingen andre har forsøgt at bygge før: Et egentligt rumskib, som vi kender det fra science-fiction film, der kan tage 100 mennesker med sig ombord og lande på Mars, vende tilbage til Jorden og blive brugt igen og igen ligesom et passagerfly, som blot stopper for at aflevere passagerer og tanke nyt brændstof. Det er et helt unikt fartøj, som overgår selv måneraketten Saturn V i forhold til, hvor meget den kan løfte ud i rummet, hvor meget det koster, og så at den skal være fuldstændig genanvendelig.

Continue reading “Fem dage i Texas”

Store overraskelser på lille klode

Billeder fra NASAs Osiris-REX rumsonde i kredsløb om asteroiden Bennu viser, at asteroiden smider om sig med små sten. Det er en af mange nye overraskelser asteroiden har budt på siden NASAs rumsonde ankom i december sidste år. Det kom frem på en telekonference NASA afholdte tirsdag.

I ny og næ, uden at holdet bag Osiris-REX endnu forstår hvorfor, løsriver en bunke sten sig simpelthen fra overfladen og svæver væk fra den grå grusbunke af en asteroide. Nogle af stenene undslipper Bennus tyngdekraft. Andre tager et par omgange i kredsløb før de vender tilbage til overfladen.

Continue reading “Store overraskelser på lille klode”

Space balloons at Venus, Mars and Titan

As seen from the Soviet space probe Vega 1, bright Venus was only a crescent on June 9th 1985, as it released the ball-shaped descent module located at the front of the spacecraft. For two days, the module coasted before entering the upper atmosphere of the planet. At an altitude of 61 kilometers, the ball split into two pieces. One piece continued to fall towards the surface hanging from a parachute. On the ground, it survived for only 56 minutes before Venus’ immense pressure and heat killed it.

Continue reading “Space balloons at Venus, Mars and Titan”