RAKETAFFYRING: Forsyninger sendes op til rumstationen klokken 09:11

Se med her når SpaceX sender friske forsyninger på til Den Internationale Rumstation klokken 09:11 i dag:

Udover almindelige forsyninger som mad og drikke, medbringer forsyningsmissionen med navnet CRS-17 (Commercial Resupply Services) også et instrument, som skal måle mængden af CO2 i Jordens atmosfære.

OCO-3 er en storebror til OCO-2, som siden 2014 har haft præcis samme opgave. OCO-3 kan imidlertid måle større områder langt hurtigere end sin lillebror, og med udsigt fra Den Internationale Rumstation vil den være i stand til at undersøge ændringer i CO2-indholdet i løbet af dagen. OCO-2 flyver i et solsynkront kredsløb, hvilket betyder, at den kun kan observere områder på Jorden, hvor det er aften.

Her kan du se mere om, hvad det er for videnskabelige eksperimenter, som skal med op til rumstationen:

RAKETAFFYRING: Blue Origins raket tager på smut-tur i rummet klokken 15:30

Det er med kort varsel, at Blue Origin annoncerer sine raketaffyringer. Igår landede der et tweet fra virksomheden om, at de regner med at sende deres genbrugelige New Shepard på et 100 kilometer højt hop direkte op i rummet, hvorefter såvel raket som kapsel vender tilbage til Jorden igen. Her kan du se, hvordan det fungerer:

Virksomheden, som ejes af Amazons grundlægger Jeff Bezos, er de eneste i verden, der laver denne slags opsendelser, og planen er, at almindelige mennesker i den nære fremtid skal kunne købe sig til en plads i kapslen, og på den måde få sig en tur ud i rummet og opleve vægtløshed i et par minutter, før kapslen falder ned til Jorden igen og lander under en faldskærm.

Men indtil Blue Origin har gennemført tilstrækkelig tests til, at de mener, der kan flyve mennesker med på New Shepard, er det eksperimenter fra blandt andet NASA, som er med som passager. På Jorden er det svært at undersøge effekterne af vægtløshed, og det er dyrt at sende ting i kredsløb om Jorden på en af de større raketter som Soyuz eller Falcon 9. Derfor er den petite New Shepard (sammenligning af Faclon 9 vs New Shepard) en god platform for eksempelvis skoler og universiteter, som vil give deres studerende mulighed for at lave tests i vægtløshed. SpaceNews har skrevet mere om, hvad det er for eksperimenter, der flyver på denne opsendelse, og hvilke eksperimenter, der kan flyve med i fremtiden.

Blue Origin starter live-streamen allerede klokken 15.10. Du kan følge med i opsendelsen her:

Politik, bureaukrati og penge: Udfordringer for NASAs 2024 måne-deadline

Det er en eksklusiv gruppe af journalister, som formår at skille skidt fra kanel i rumfartens verden.

En af dem er Eric Berger fra mediet Ars Technica. Han har fulgt grundigt med i NASAs accelererede plan om at lande mennesker på Månen i 2024 fremfor 2028, som det ellers var planlagt.

I en artikel, som udkom tirsdag, opridser han de største forhindringer, som står i vejen for NASAs nye deadline. Måske overraskende for de fleste, som ikke er så bekendt med rumfart, har forhindringerne mindre at gøre med rummet og Månen, og langt mere at gøre med politik, bureaukrati og penge.

Hvis du er interesseret i at dykke ned i, hvad det er, der holder NASA tilbage fra at sende astronauter til Månen skal du sørge for at læse Eric Bergers artikel:

High Cost, politics and bureaucracy may doom plan for 2024 moon landing

Kinesisk raket falder ned i befolket område

Det er desværre forholdsvis almindeligt: Som så mange gange tidligere sendte Kina tirsdag et par satellitter i kredsløb om Jorden fra affyringsplatformen Taiyuan i Shanxi-provinsen. Som alle andre raketter i verden, er Long March 4B delt op i trin, som kobler sig fra og falder ned igen, når brændstoffet er brugt op, men i modsætning til USA og Europa har kineserne ikke alt for store kvaler med at lade de tomme brændstoftanke dumpe ned i befolkede områder.

Hvad værre er, så bruger Long March 4B brændstoffet hydrazin, som er yderst giftigt for mennesker. Tag bare et kig på Wikipedias liste over lidelser, som hydrazin kan medføre:

“skin irritation/contact dermatitis and burning, irritation to the eyes/nose/throat, nausea/vomiting, shortness of breath, pulmonary edema, headache, dizziness, central nervous system depression, lethargy, temporary blindness, seizures and coma.”

Og listen fortsætter. Alligevel er der kinesere, som enten er modige eller dumdristige nok til at gå helt tæt på brændstoftankene og tage billeder af dem.

Netop af hensyn til befolkningen har USA og Europa placeret sine rumhavne ved havet, så de tomme raket-trin falder ned til havs. Ruslands Baikonur og Vostochny kosmodromer ligger i øde områder, og der bor ikke nogen, hvor raketterne falder ned. Wenchang-rumhavnen er den eneste kinesiske rumhavn, som ligger ud til vandet.

Vrøvl med strømmen på rumstationen forsinker friske forsyninger

NASA har opdaget, at der er vrøvl med en af de enheder på Den Internationale Rumstationen, som leder strømmen fra solpanelerne ud til de videnskabelige instrumenter ombord på rumstationen.

Indtil teknikerne hos NASAs Johnson Space Center i Houston finder frem til en løsning, ser det ud til at de forsyninger, som virksomheden SpaceX onsdag skulle have sendt op til astronauterne i kredsløb, må vente til fredag. Det skriver Spaceflight Now, som har fået informationen fra “multiple sources”. NASA har endnu ikke officielt givet lyd om at forsyningsmissionen skulle være forsinket.

NASA opdagede problemet mandag morgen, og lige nu overvejer man at udskifte enheden før fredagens opsendelse. Det amerikanske rumfartagentur har lignende enheder i reserve, men af hensyn til sikkerheden, vil NASA sikre sig, at rumstationens robotarm ikke pludselig mangler strøm, når SpaceX’ forsyningskapsel Dragon ankommer til rumstationen. Forsyningskapslen kan ikke koble sig til rumstationen ved egen kraft, sådan som SpaceX Crew Dragon er designet til.

Enheden kan udskiftes ved hjælp af selvsamme robotarm, og kræver derfor ikke nødvendigvis at astronauterne trækker i rumdragterne og gør det selv.

Udover almindelige forsyninger som mad og drikke, medbringer forsyningsmissionen med navnet CRS-17 (Commercial Resupply Services) også et instrument, som skal måle mængden af CO2 i Jordens atmosfære.

OCO-3 er en storebror til OCO-2, som siden 2014 har haft præcis samme opgave. OCO-3 kan imidlertid måle større områder langt hurtigere end sin lillebror, og med udsigt fra Den Internationale Rumstation vil den være i stand til at undersøge ændringer i CO2-indholdet i løbet af dagen. OCO-2 flyver i et solsynkront kredsløb, hvilket betyder, at den kun kan observere områder på Jorden, hvor det er aften.

Her kan du se mere om CRS-17.

Rapport: NASAs bemandede Mars-plan dur ikke

Rumfartagenturet, som lykkedes med at bygge en måneraket fra bunden og lande de første mennesker på Månen på under et årti, kan ikke nå at sende mennesker til Mars inden 2033. Sådan lyder dommen i en uafhængig rapport om NASAs planer for bemandede ekspeditioner til Den Røde Planet. Det er den amerikanske kongres, som gav NASA besked på at undersøge, om det vil være muligt med en bemandet Mars-mission inden 2033, og NASA bad derfor Science and Technology Policy Institute (STPI) om at udarbejde den uafhængige rapport.

Aktuelt arbejder NASA hårdt på at få gjort den forsinkede Space Launch System (SLS) flyveklar. Det er den kæmpe-raket, der ifølge NASA selv skal muliggøre fremtidige missioner til Mars, og som i første omgang skal sende astronauter ombord på den ligeledes forsinkede Orion-kapsel tilbage til Månen, hvor kapslen skal koble sig til rumstationen Lunar Gateway, som aktuelt knap har forladt tegnebrættet. Det er fra Gateway at et fremtidigt rumskib kaldet Deep Space Transport (DST) skal rejse til Mars fra.

Måske ikke så overraskende lyder rapportens konklusion, at de mange nye teknologier, som NASAs plan kræver, gør det umuligt for rumfartagenturet at sende mennesker til Mars før 2033. Selv hvis rumfartagenturet fik lov at bruge alle de penge på Mars-missionen, de kunne drømme om, vil det ikke være realistisk, at NASA kan nå 2033-målet, står der i rapporten.

Læs mere om rapporten her.

Formanden for Mars Society, Robert Zubrin, har kritiseret NASAs tidligere og aktuelle Mars – og Måne-planer for at være unødvendigt komplicerede.

“While I would love to dispute this report, it actually understates the problem. If one accepts NASA’s ‘Exploration Campaign’ – including SLS, Orion, Gateway, and DST as necessary, there is no way NASA would be able to do even a Mars orbital mission, let alone landing, by 2033, or 2133 for that matter, as it is questionable whether any agency so irrational as to embrace NASA’s current Mars mission plan would ever be able to send humans to Mars at all,” skriver Robert Zubrin på Mars Societys hjemmeside.

Han påpeger, at det slet ikke er nødvendigt at tage til Månen først, for at tage til Mars, og at SLS samt de øvrige komponenter i NASAs plan er langt dyrere, end den pris som virksomheden SpaceX kan tilbyde med Falcon Heavy, som er flyveklar, og senere med Starship/Super Heavy, der er planlagt til at være et dedikeret Mars-fartøj.

Læs resten af Robert Zubrins kommentar her.

Stort tilbageslag for SpaceX: Rumkapsel springer i luften

Det gik ellers så godt for SpaceX for tiden. Virksomheden scorede rene 12-taller hos NASA, da de i marts testede deres Crew Dragon kapsel ved at sende den op til Den Internationale Rumstation og lande den sikkert i Atlanterhavet igen et par dage senere. Det var en milepæl på vejen mod kommercielle flyvninger med astronauter, og med den succesfulde test så SpaceX ud til at blive den første virksomhed, til at sende astronauter i rummet. Indtil for nylig var der tale om, at det kunne ske allerede i år.

Men en “anomali” lørdag ser ud til at have sendt SpaceX langt tilbage i feltet. Virksomheden gennemførte en test af abort-motorerne på den tilbagevendte Crew Dragon, som i nødstilfælde skal kunne fjerne kapslen fra raketten og redde besætningen. Men noget, vi ved endnu ikke hvad, gik galt, og kapslen sprang i luften på testplatformen.

I flere kilometers omkreds kunne man se røg fra testplatformen, og senere bekræftede SpaceX, at der var gået noget galt.

Det positive ved anomalien er, at der ikke var nogen ombord, og at ingen omkring testplatformen er kommet til skade. Der er tydeligvis noget, som SpaceX har overset i deres design, og de fejl, der måtte være, får de nu mulighed for at glatte ud, før mennesker stiger på rumkapslen. Da det var abort-motorerne, SuperDraco, SpaceX ville teste, er den umiddelbare slutning, at det er her, fejlen skal findes. SuperDraco er en 3D-printet motor, som har gennemgået hundredevis af tests, da arbejdet med Crew Dragon har været flere år undervejs. Man skulle altså tro, at alle børnesygdomme var blevet opdaget, men det kan være, at motorerne har taget skade i løbet af missionen til Den Internationale Rumstation, eventuelt da kapslen landede i Atlanterhavet og blev udsat for saltvand.

Hvis ikke kapslen var sprunget i luften, ville SpaceX have brugt den til at simulere et nødstilfælde, for at se, om den rent faktisk kunne løsrive sig fra raketten og lande sikkert.

Vi kan forvente, at NASA vil have en udførlig undersøgelse af, hvad der skete, som kommer til at forsinke bestræbelserne på at gøre Crew Dragon flyveklar.

Udover SpaceX udvikler Boeing også en rumkapsel, Starliner, som skal bruges til at sende astronauter op til Den Internationale Rumstation. NASA betaler begge virksomheder for at udvikle rumkapsler, for siden rumfærgen gik på pension i 2011, har alle astronauter fløjet i den russiske Soyuz-kapsel på deres rejse op til rumstationen, en løsning som med geopolitiske spændinger og en høj billetpris ikke er holdbar for NASA.

Som en opfordring til de virksomheder, som ville påtage sig opgaven at sende astronauter i rummet fra USA igen, efterlod den sidste rumfærges besætning et amerikansk flag på rumstationen, der venter på at blive taget med ned til Jorden igen af det første hold ombord på et kommercielt rumskib. Med SpaceX’ anomali er det i langt højere grad et åbent spørgsmål, om det bliver SpaceX eller Boeing, der kan erobre flaget.

På den sidste mission med rumfærgen, STS 135, efterlod besætningen et amerikansk flag, som også var med ombord på den første rumfærge-mission, STS-1. Flaget venter på det næste hold astronauter, som tager afsted fra amerikansk jord, kommer op og henter det. Foto: NASA.

RAKETAFFYRING: 20:46 sendes friske forsyninger til ISS

Du kan se med på NASA TV, når Northrop Grumman klokken 20:46 i aften dansk tid sender forsyninger afsted til Den Internationale Rumstation (ISS) på toppen af en af deres Antares-raketter. Forsyningerne befinder sig ombord på Cygnus-rumskibet, som automatisk sørger for at navigere sig frem til rumstationen, hvor den forventes ankommet på fredag.

Læs mere om opsendelsen her.

Det er en god idé at tune ind cirka et kvarter før opsendelsestidspunktet klokken 20:46. NASAs dækning starter klokken 20:00.

Pepsi dropper reklameskilt i rummet

Du går en tur kort efter solnedgang. Stjernerne titter frem på den klare himmel, og snart bryder Mælkevejen frem af mørket over dig. Du kigger op og nyder synet af kosmos, da du ser en samling lysende prikker bevæge sig fra horisonten op mod zenit. “Pepsi” står der på den himmelske reklame.

Omtrent sådan så visionen ud for Pepsis russiske afdeling indtil for få dage siden. Pepsi Co Russia havde undersøgt muligheden for at sende et enormt reklameskilt i kredsløb om Jorden med hjælp fra den russiske virksomhed StartRocket, som et led i markedsføringen af energidrikken Adrenaline Rush. Ideen er at flyve en gruppe satellitter udstyret med mylar-folie i formation, så de reflekterer solens lys og på den måde laver en lysende reklame i himlen kort efter solnedgang.

StartRocket, som tilbyder denne service, skriver på deres hjemmeside;
Space has to be beautiful. With the best brands our sky will amaze us every night.

Men på Pepsis hovedkontor i USA var man ikke vild med ideen om himmelske reklamer.

“Vi kan bekræfte at StartRocket lavede en undersøgende test om reklamer i stratosfæren ved at bruge Adrenaline GameChangers Logo,” fortæller en talsmand for Pepsi til SpaceNews.

“Det var en enkeltstående begivenhed; vi har ingen fremtidige planer om at teste eller bruge teknologien kommercielt på nuværende tidspunkt,” fortsatte talsmanden.

Læs mere i artiklen fra SpaceNews.

SpaceIL vil forsøge at lande på Månen igen

Det gik ikke som israelske SpaceIL havde forventet sidste torsdag: I stedet for en blød landing i det grå månestøv endte non-profit organisationens ubemandede Beresheet-rumskib med at ramme overfladen med over 500 kilometer i timen. Vi ved endnu ikke helt, hvad der gik galt, men meget tyder på, at det var vrøvl med Beresheets raketmotorer, som blev rumskibets banemand.

Men SpaceIL giver ikke op. Kort efter det fejlslagne landingsforsøg annoncerede de, at de vil bygge Beresheet 2, som forhåbentlig skal lykkes, hvor Beresheet kom til kort. Der er allerede nedsat en arbejdsgruppe, som skal tage fat på arbejdet med et bygge det nye rumskib. Det annoncerede SpaceILs formand Morris Kahn i søndags.

SpaceIL var oprindeligt en af deltagerne i Googles Lunar Xprize, sammen med en række andre hold fra hele verden, der konkurrerede om at lande på Månen først. Deadline var sat til 2014, men arrangørerne valgte at skubbe deadline et par gange, fordi deltagerne var fra langt fra at nå målet. I januar 2018 var der imidlertid gået for lang tid og Google Lunar Xprize valgte at indstille konkurrencen. Men på trods af det fortsatte SpaceIL, og de er ikke de eneste – indiske TeamIndus regner også med at sende deres rumskib til Månen i år.

Selvom konkurrencen var overstået, valgte Google Lunar Xprize alligevel at udbetale en præmie på en million dollars for SpaceILs historiske præstation. Israel er nu det syvende land til at sende et rumskib i kredsløb om Månen og det fjerde land til at ramme Månen.

Her prøver Youtuberen Scott Manley at forklare, hvad der gik galt med Beresheet.