Israelsk rumskib smadret: Ramte Månen med over 500 km/t

Det lykkedes ikke den israelske non-profit organisation SpaceIL at lande deres ubemandede rumskib Beresheet på Månen torsdag aften. Rumskibet havde netop nået at sende et selfie tilbage fra indflyvningen, før tingene begyndte at gå galt. Mens Beresheet bremsede på vej ned mod den grå overflade i cirka ti kilometers højde mistede SpaceIL kort kontakten med den. De fik kontakt igen, men kunne konstatere, at der var et problem med rumskibets primære motor.

Det vides endnu ikke, hvad der præcist gik galt, men vi ved, at Beresheet faldt alt for hurtigt og ramte Månen med næsten 540 kilometer i timen, altså langt over de omkring 30 kilometer i timen, den var designet til at lande med. Et sted på Stilhedens Hav, det område Beresheet skulle have landet i, er der nu kun et lille krater tilbage, som vidner om det israelske rumskib.

Israel kan imidlertid være stolt, selvom det altså ikke lykkedes at lande. Det er nu det fjerde land til at ramme Månen og det syvende til at sende et rumskib i kredsløb. Det er første gang en privat organisation begår de bedrifter.

Et stort spring for privat rumfart i aften

Ved 21-tiden i aften forsøger den israelske non-profit organisation SpaceIL at lande deres ubemandede rumskib Beresheet på Månen. Hvis det lykkes bliver Israel det fjerde land i verden efter Sovjetunionen, USA og Kina til at begå den svære bedrift.

Men det mest opsigtsvækkende ved missionen er, at det vil være første gang, at et privat-bygget rumskib planter sine landingsben i det grå månestøv. I rumfarten er teknologien efterhånden så moden og omkostningerne så lave, at private investorer tør smide penge efter projekter som Beresheet, som tidligere ville have krævet de skarpeste ingeniørtalenter og de største nationalbudgetter.

Continue reading “Et stort spring for privat rumfart i aften”

Et billede af det vi ikke kan se

Det ser ikke ud af meget, den sorte klat omfavnet af en orange ring. Men billedet er historisk – menneskeheden har for første gang kastet sit blik på det, vi ellers ikke kan se; et sort hul.

Det kunne forskere fra hele verden i dag afsløre. I flere år har de arbejdet på at opbygge et globalt netværk af radioteleskoper, som ved hjælp af atomure har været i stand til at lave synkrone observationer på tværs af kloden og til sidst samle dem til et enkelt billede. Tilsammen har teleskoperne fået navnet Event Horizon Telescope (EHT). Det er måske den største triumf – at forskere i dag på så sofistikeret vis kan trække på hinandens kræfter og samarbejde og på den måde afsløre nogle af universets mest skjulte hemmeligheder.

Billedet er – måske ikke så overraskende – det hidtil bedste bevis for sorte hullers eksistens. Det var Einstein som for over 100 år siden forudså sorte huller med relativitetsteorien, som sidenhen ikke har været til at skyde igennem; uanset hvor astronomerne kigger hen i universet, ser de at planeterne, stjernerne, galakserne og endda universet selv danser efter relativitetsteoriens takt.

Den orange ring er stof, som kredser rundt om det sorte hul i vanvittig høj fart. Den voldsomme energi får stoffet til at lyse, og derved afslører ringen det sorte hul, for normalt ville et sort hul være, ja sort, og dermed usynligt, da selv ikke lys kan undslippe det, så snart lyset har krydset begivenhedshorisonten. Det sorte hul på billedet befinder sig i centrum af galaksen Messier 87 – 55 millioner lysår fra Jorden.

Du kan læse mere her.

Til Månen om fem år – måske?

Det lyder storartet: USA vil sende astronauter tilbage til Månen inden der er gået fem år – altså senest i 2024. Selv med den svulstige nationale retorik vicepræsident Mike Pence brugte i tirsdags, da han fremlagde visionen under et møde med National Space Council i Huntsville, Alabama, er der nok mange rumfartentusiaster verden over, som håber at USA vil lykkes med det mål. Det sidste menneske forlod Månen i 1972 og generationen som oplevede, at astronauter vandrede på en anden klode, svinder stadig mere og mere ind. Det har længe været på tide, er der mange, som vil mene. Så vil det nye mål lykkes?

Det er ikke teknik, men politik som gemmer svaret.

Continue reading “Til Månen om fem år – måske?”

KORT NYT: Indien nedskyder satellit i test af anti-satellit våben

Indien er nu det fjerde land efter USA, Rusland og Kina, som har vist sig i stand til at nedskyde satellitter i kredsløb om Jorden. Den indiske regering meddelte i dag, at det lykkedes det indiske militær at tilintetgøre en satellit i 300 kilometers højde med et missil affyret fra en øen Abdal Kalam Island tæt på grænsen til Bangladesh.

Læs mere i artiklen her:

https://spacenews.com/india-tests-anti-satellite-weapon/

Fem dage i Texas

Der sker ting og sager i Texas for tiden. De som følger med på Twitter i hvad SpaceX foretager sig vil vide, at der ved grænsen til Mexico står en enorm brændstoftank i blankt stål på tre ben og med en enkelt motor monteret i bunden. Det er Starhopper – SpaceX’ prototype af Mars-raketten Starship.

Det er svært at tro på, at en privat virksomhed kan bygge noget, som ingen andre har forsøgt at bygge før: Et egentligt rumskib, som vi kender det fra science-fiction film, der kan tage 100 mennesker med sig ombord og lande på Mars, vende tilbage til Jorden og blive brugt igen og igen ligesom et passagerfly, som blot stopper for at aflevere passagerer og tanke nyt brændstof. Det er et helt unikt fartøj, som overgår selv måneraketten Saturn V i forhold til, hvor meget den kan løfte ud i rummet, hvor meget det koster, og så at den skal være fuldstændig genanvendelig.

Continue reading “Fem dage i Texas”

Store overraskelser på lille klode

Billeder fra NASAs Osiris-REX rumsonde i kredsløb om asteroiden Bennu viser, at asteroiden smider om sig med små sten. Det er en af mange nye overraskelser asteroiden har budt på siden NASAs rumsonde ankom i december sidste år. Det kom frem på en telekonference NASA afholdte tirsdag.

I ny og næ, uden at holdet bag Osiris-REX endnu forstår hvorfor, løsriver en bunke sten sig simpelthen fra overfladen og svæver væk fra den grå grusbunke af en asteroide. Nogle af stenene undslipper Bennus tyngdekraft. Andre tager et par omgange i kredsløb før de vender tilbage til overfladen.

Continue reading “Store overraskelser på lille klode”